Ave del paraiso baile

Ave del paraiso baile

Lophorina mayor

Algunos machos se reúnen en leks, no muy diferentes a las discotecas, para bailar en grupo y atraer la curiosidad de las hembras cercanas. Otros realizan hazañas de fuerza y resistencia para demostrar su valor. Y en algunas especies, los machos y las hembras bailan juntos para formar un vínculo de pareja mientras ofrecen un espectáculo.

Alrededor de los tres años, los jóvenes albatros de Laysan regresan a su lugar de nacimiento para empezar a aprender las formas de cortejo. En lo más profundo de sus huesos conocen los movimientos de baile necesarios para cortejar a una pareja, pero aún no han desarrollado su talento. Al principio, las aves jóvenes se reúnen en pequeños grupos para practicar. A medida que pasan los años, esos grupos se hacen más pequeños, hasta que finalmente los pájaros confiados están listos para su gran final: un baile en pareja. Una nueva pareja de albatros de Laysan se esfuerza por perfeccionar su danza, combinando movimientos habituales como el “chasquido del cielo”, el “golpe de pico rápido” y el “pavoneo” en una secuencia única para esa pareja. Sólo entonces las aves pondrán su primer huevo, normalmente a los ocho o nueve años.

El magnífico pájaro fusil, una de las 40 especies de aves del paraíso, no teme soltarse en la rama del árbol. Estira sus elegantes alas negras y luego mueve dramáticamente la cabeza de un lado a otro para mostrar su garganta azul iridiscente. Pero no piense que quiere bailar con el objeto de su afecto; no, si se acerca una hembra, seguirá bailando por su cuenta, agitando las alas con más fuerza mientras salta hacia ella. Entonces, la elección es de ella: copular con él y luego criar la cría ella sola, o esperar un mejor espectáculo.

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En un vídeo editado de forma hilarante, se ve a dos pájaros manakin macho “practicando” su baile, que luego utilizarán para atraer a las hembras. También se sabe que el manakin hace el “moonwalk”. Sin embargo, el manakin no es el único en su cortejo performativo. Muchas “aves del paraíso” (que se encuentran sobre todo en los bosques de Nueva Guinea) tienen rituales espectaculares para atraer a su pareja. No sólo tienen una cornucopia de colores, dibujos y formas entre sus 45 especies diferentes, sino que también saben cómo lucirse. Estos movimientos de cortejo incluyen, pero no se limitan a, hinchar sus plumas de nuevas formas para mostrar colores especiales, fregar sus nidos -e incluso decorarlos con objetos brillantes robados-, ordenar y, por supuesto, cantar. Estas exhibiciones pueden durar horas, y en muchas especies consumen una parte importante del tiempo del macho.Un delicioso segmento sobre estas aves de la serie Planeta Tierra de la BBC, narrado por David Attenborough, es imperdible a la hora de maravillarse con las aves del paraíso. También se puede ver a continuación la fascinante y sorprendente actuación hipnótica de un pájaro de la enramada, en un intento de ganarse el favor de una hembra.

Ave mayor

El autor principal, Russell Ligon, investigador postdoctoral del Laboratorio de Ornitología de Cornell, sugiere que las hembras evalúan no sólo lo atractivo que es el macho, sino también lo bien que canta y baila. Las preferencias de las hembras por ciertas combinaciones de rasgos dan lugar a lo que los investigadores denominan “fenotipo de cortejo”, es decir, un conjunto de rasgos determinados tanto por la genética como por el entorno.

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Se conocen 40 especies de aves del paraíso, la mayoría de las cuales se encuentran en Nueva Guinea y el norte de Australia. Los autores del estudio examinaron 961 vídeos y 176 clips de audio del archivo de la Biblioteca Macaulay del Laboratorio de Cornell, así como 393 especímenes de museo del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York. Concluyen que ciertos comportamientos y rasgos están correlacionados:

Dado que las hembras de las aves del paraíso juzgan la calidad de los machos en función de una combinación de características, el estudio sugiere que los machos pueden ser capaces de evolucionar nuevos rasgos sin dejar de ser atractivos para las hembras: hay espacio para “experimentar” en este nicho ecológico único en el que hay pocos depredadores que repriman las exuberantes exhibiciones de cortejo.

Manakin de cabeza roja

“Después de ver el aspecto y el comportamiento de la forma de Vogelkop en la naturaleza, queda poco margen de duda de que se trata de una especie distinta”, dice Ed Scholes, biólogo evolutivo del Proyecto de Aves del Paraíso del Laboratorio de Ornitología de la Universidad de Cornell.

La capa elevada de la Aves de la Caridad de Vogelkop (derecha) tiene forma de media luna, a diferencia de la forma ovalada de la Aves de la Caridad Mayor (izquierda) que se encuentra en la mayor parte de Nueva Guinea. (Crédito: Imagen derecha de Tim Laman/Biblioteca Macaulay. Imagen de la izquierda del vídeo de Ed Scholes/Biblioteca Macaulay).

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Ambas aves son endémicas de Nueva Guinea, pero la soberbia ave de paraíso de Vogelkop sólo se encuentra en la región de Bird’s Head, o Vogelkop, en el extremo occidental de la isla. Los investigadores rebautizaron a la especie más extendida -conocida por su rutina de baile de la “cara sonriente”- como “ave mayor”.

Ahora, por primera vez, los nuevos materiales audiovisuales publicados apoyan la afirmación de que la gran ave de paraíso de Vogelkop es una especie propia. Scholes y Timothy Laman, ornitólogo y reportero gráfico del Museo de Zoología Comparada de la Universidad de Harvard, documentaron los datos audiovisuales, que aparecen en la revista PeerJ.

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