Origen del baile chotis

Baile de polca

He leído detenidamente el reglamento…. Me estoy preparando para el Midwest Fleadh y uno de los tipos de melodía que se acepta es una schottische. Sé que es un tipo de baile. Pero nunca he oído hablar de ese tipo de melodía. ¿Es lo mismo que un strathspey o se refieren a cualquier melodía con “schottische” en el título?

Un strathspey tiene igualmente 8 compases por parte, repetidos, pero está en tiempo 4/4. Por lo tanto, tiene (por decirlo de forma aproximada) el doble de notas por compás, y por parte, que una schottische. Así que un strathspey no es lo mismo.

La palabra es simplemente “escocés” en alemán. Las notas punteadas, especialmente el “chasquido escocés” en el que a una nota muy breve le sigue inmediatamente otra más larga, eran lo que más fácilmente identificaba la música escocesa a los forasteros, y son, por supuesto, conspicuas en las schottisches.

El nombre “Scottische” parece provenir del alemán que significa “La danza escocesa”. El Scottische se baila en diversas formas en Francia, Alemania occidental, Suiza, Austria y en la mayor parte de Escandinavia, entre otros lugares.

Instrumentos del chotis

El chotis es una música y un baile originarios de Bohemia. Su nombre deriva del término alemán Schottisch (“escocés”), un baile social centroeuropeo al que en Viena se quiso atribuir origen en una danza escocesa. Sobreviven diversas variantes del schottisch en la tradición argentina (schotis), austriaca, brasileña (xote), escandinava (schottis), española, finlandesa (Sottiisi), francesa (escocesa), italiana (chotis), inglesa (scottische), mexicana ), paraguaya, portuguesa (choutiça o choke), suiza y uruguaya. Se puso de moda en casi toda Europa durante el siglo XIX y se extendió a América.

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El chotis llegó a la capital española en 1850 y se cuenta que la primera noche se bailó en el Palacio Real la noche del 3 de noviembre de ese año, con el nombre de Polca Alemana. Baile popular y castizo por antonomasia de la villa de Madrid.

Qué es la danza del chotis

Seguimos con la tradicional Virgen de la Paloma y su verbena que se celebra cada 15 de agosto en el barrio de La Latina. El culto a esta tradicional virgen tiene su origen en 1791 cuando según los archivos del alcalde de la ciudad en aquella época José Antonio de Armona y Murga, Duque de la Casa García Postigo, un vecino encontró a unos niños jugando con un retrato que representaba a Nuestra Señora de la Soledad, que lo compró por unas monedas a los chavales para alejarlo de aquellos actos no propios de la representación.

A partir de ese momento, la persona que compró el cuadro a los niños, una mujer llamada Isabel Tintero, comenzó a profesar a la virgen una gran veneración, una veneración que se extendió fácilmente por toda esa zona de Madrid, por lo que decidió dotar al cuadro de un pequeño altar en el salón de su casa. Así es como comenzó la tradición y veneración a esta virgen en la ciudad.

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Debido a esto, el salón donde se la veneraba se quedó pequeño en pocos meses, por lo que todos los vecinos pidieron que se construyera un templo para la virgen. Esta petición debido al gran apoyo que obtuvo de todos los vecinos y el barrio en la zona creció, y se construyó la iglesia que albergaría la imagen en la calle Paloma. Así que de nuevo, uno de los símbolos del carácter tradicional no pasa de un par de siglos.

Origen de la danza folclórica Chotis

A pesar de su nombre, este baile parece tener poco que ver con Alemania o Escocia. Se originó en Bohemia (donde se hablaba mucho alemán a mediados del siglo XIX), como parte de la locura por todo lo “folclórico” que recorrió el continente durante ese periodo. Imagino que el nacionalismo romántico (tal y como lo describe el magnífico Joep Leerssen, y los romances de Ossian, Walter Scott y el Highland Fling) condujo a la aparición de la schottische en el mismo entorno que esas otras formas centroeuropeas asociadas a la “alegría” del folclore europeo: la polka y la mazurca, danzas que parecen el alter ego del vals, más serio y autodeclaradamente elegante. Hoy en día, la schottische se define comúnmente como un baile campestre en pareja; también se describe como una polca lenta.

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Si se abre cualquier libro en el que se hable de los bailes de la aristocracia de la caña de azúcar en las plantaciones del norte y del sur de América, se encontrará con la “contredanse/ contredanza” (derivada del inglés “country dance”), la “polka”, la “mazurca” y, de vez en cuando, la “schottische” -esta última, de hecho, aparece con una desconcertante profusión de grafías según el área lingüística de que se trate-chotis o shotis en la Sudamérica de habla hispana, xote o xoti en Brasil. Este abigarramiento lingüístico me llevó este fin de semana a seguir la pista de la danza con muchas grafías (sigo siendo un filólogo de corazón). La cuestión más importante es metodológica: los libros apenas describen cómo eran estos bailes (ni antes ni ahora), así que ¿cómo empezamos a averiguarlo?

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